“La espada de Alá”, de Jordi Calvet. Editorial Gregal

“De todos modos, qué mejor escenario para cometer su atentado que aquel gran estadio.”

“Ritmo trepidante”, “acción continua”, “no dejar respiro”… son expresiones que aunque puedan resultar tópicas no dejan de servir para describir lo que sucede con determinadas novelas. Un ejemplo de ello es “La espada de Alá”, escrita por Jordi Calvet y publicada por la Editorial Gregal, una de esas obras que te enganchan de tal manera que no puedes dejar de continuar devorando páginas.

En otros tiempos, el planteamiento de la historia quizá habría resultado más inverosímil: un terrorista yihadista se propone realizar un atentado en el Camp Nou durante un partido entre el Barça y el Real Madrid. La utilización del fútbol como escenario para cometer un hecho de estas características ya lo encontramos también en otra magnífica y trepidante novela, “L’últim defensa”, de Jordi Agut. Y, desgraciadamente, las multitudes que mueve un partido de fútbol han llevado a que durante los últimos años hayamos visto como esa posibilidad se convertía en algo real en territorio europeo, con el destacado caso del Stade de France, en noviembre de 2015, durante un Francia-Alemania.

Imagen de www.aztecadeportes.com

En “La espada de Alá”, esa posibilidad se acaba convirtiendo en uno de los momentos culminantes de la novela, llegándose a él tras una acción que avanza de manera continua alternando personajes y escenarios geográficos.

En la sinopsis leemos:

“Pol Sahan, hijo de uno de los capos de la mafia tailandesa, no ha encontrado su lugar en el mundo. Su padre es un expatriado catalán y su madre una tailandesa musulmana que ha renunciado a la fe para estar con su marido y tener una vida mejor. Él se siente desplazado hasta uqe encuentra el sentido de la vida al lado de sus hermanos musulmanes, con quienes escogerá el camino de la yihad. Este camino lo llevará a enfrentarse a su familia asesinando a algunos de sus miembros. Después de esa acción, pondrá rumbo a Barcelona para seguir el camino de odio y destrucción, con la misión de sembrar el pánico en la Ciudad Condal. Allí, pronto verá que el mayor daño que puede inglifir a los ciudadanos es preparar un atentado en uno de sus símbolos más relevantes: el Camp Nou. El momento escogido, un Barça-Real Madrid.

         Su padre recorrerá medio mundo para vengar los hechos de Bangkok. Junto con una de sus hijas, Monica Vallejo, repudiada por él hasta entonces, intentará dar caza al fugitivo. La chica, policía, tendrá que enfrentarse a un pasado turbio, a sus sentimientos, a sus miedos y a su propia moralidad.

         Una trepidante novela cargada de acción, intriga, emoción, ritmo y sentimientos opuestos, en la que los protagonistas se verán envueltos en situaciones límite persiguiendo sus hitos personales: la gloria, la venganza o la justicia. Cada cual los suyos”.

Portada de la edición en catalán

El eje central de la historia es la relación de poder en la estructura de negocios y poder que Johny Sahan, un catalán que marchó años a Tailandia, consiguió montar en Bangkok. Salas de masaje y otros negocios vinculados al mundo del sexo, organización de combates y apuestas, y otras actividades más o menos turbias le han permitido levantar todo un entramado de gran poder económico.

En esta jerarquía, sus dos hijos son claves, aunque la ambición de uno de ellos, Pol, le llevará a renegar de su familia e incluso a intentar destruir al imperio de su padre. Ese desarraigo hará que caiga en las manos de una organización yihadista, descubriendo a partir de entonces que su vocación será luchar contra los “infieles” y comenzar a plantear atentados que causen el mayor daño posible.

“Nadie conoce su identidad ni qué tiene que hacer. Da la impresión de que será algo muy sonado, y solo me lo han dicho a mí porque saben que puedo conseguirles armas”.

Por otro lado, y como complemento de la trama, nos encontramos con Mónica Vallejo, mosso de esquadra que además es una hija repudiada por Johny Sahan, fruto de su primera esposa, y de quien no ha querido saber nada desde que nació. En cambio, ahora, la persecución que emprenderá el padre para frenar a Pol, y la que llevará a cabo Mónica para detenerlo harán que sus caminos coincidan y se vean obligados a encontrarse.

La acción va saltando de Bangkok a Barcelona, en una sucesión de capítulos cortos que hacen que la historia avance con gran dinamismo. El interés por conocer lo que sucederá a continuación no decae en ningún momento, en un crescendo continuo que se hace incluso más vertiginoso a medida que nos acercamos al final. Existe una componente, en este sentido, muy cinematográfica a lo largo de toda la historia, con muchas posibilidades si algún día alguien se interesara por convertirla en una película. El éxito estaría garantizado.

Imagen de www.quecrack.com

Además, la historia combina de forma eficaz los momentos de mayor acción con la evolución emocional de los personajes, que han de enfrentarse a algunas situaciones que se van desarrollando en paralelo a la trama. Y, al mismo tiempo, existe una amplia nómina de secundarios que complementan a la perfección la trama y ayudan a hacerla más sólida.

Aunque uno de los puntos culminantes de la historia es la posibilidad de un atentado en el Camp Nou durante uno de los partidos más mediáticos que se pueden celebrar, no es una novela en la que el fútbol sea el elemento más importante. De hecho, prácticamente todo el libro transcurre al margen de lo futbolístico, aunque sí se acaba convirtiendo en importante telón de fondo de la narración.

Por esa razón, se trata de una lectura más que recomendable también para los no aficionados al fútbol, especialmente para los amantes de esos thrillers que te acaban dejando sin aliento y de los que no puedes abandonar la lectura. Y todo ello rematado con una guinda final en forma de inesperado final.

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Imagen de www.ara.cat

MÁS INFORMACIÓN

En la página web que la editorial dedica al libro encontraréis diferentes reseñas y entrevistas con el autor.

 

Pablo Ríos y la relación entre “fútbol y literatura” desde el cómic

 

 

Para la sesión sobre cómo el fútbol se transforma en literatura, además de conocer la opinión de algunos autores de novelas de temática futbolera, era también interesante saber qué pensaba un ilustrador de cómic con experiencia en este terreno.

Por eso pedí también a Pablo Ríos, responsable las ilustraciones de esa obra imprescindible que es “Fútbol. La novela gráfica“, y también de “El portero“, que nos ‘ilustrara’ (nunca mejor dicho :-D) y compartiera con nosotros justamente eso: cómo veía la relación entre fútbol y literatura desde el punto de vista del cómic.

Esta es su respuesta:

 

 

 

Jordi Agut y el fútbol y la literatura

 

 

Otro de los autores a los que pedí su colaboración para la sesión  “35 años del Brasil-Italia del Mundial 82 y cómo el fútbol se transforma en literatura” es el periodista Jordi Agut. Se trata del autor de la magnífica novela “L’últim defensa“, primera de una trilogía en la que está trabajando y en la que el fútbol tiene un destacado papel.

L’últim defensa“, que a partir de ahora será publicada por Pagès Editors y también, en castellano, por la Editorial Milenio, es un trepidante thriller que transcurre en un fin de semana y que gira en torno a una serie de atentados en diferentes estadios europeos. La segunda parte -que espero con impaciencia- está prevista para el 2019.

A continuación comparto los dos vídeos enviados por Jordi. En el primero de ellos nos da su opinión sobre la relación entre fútbol y literatura. Y en el segundo, nos explica cuál sería, en su opinión, el gran tema para una novela de fútbol.

 

“En la turba”, de Laurent Mauvignier. Nocturna Ediciones

 

 

 

pero qué está sucediendo aquí; esto es la guerra, la guerra, con escenas e imágenes apocalípticas

 

Decía Osvaldo Soriano -atribuyendo la frase a Albert Camus– que “en una cancha de fútbol se juegan todos los dramas humanos”. Quizá, con la máxima literalidad, una de las más horribles demostraciones de ello fue lo que sucedió en el estadio de Heysel el 29 de mayo de 1985, antes de que comenzara la final de Copa de Europa entre la Juventus italiana y el Liverpool inglés. Aquel día, aunque lejano ya, es fácilmente transportable al presente pues la vergüenza nunca caduca. Y aunque han pasado ya más de treinta años de aquella pesadilla, basta mencionar ‘Heysel’ para que la ignominia se materialice ante nosotros al instante.

La lectura de “En la turba” me ha llevado automáticamente a “Heysel”, novela escrita por Armand Company, acerca de la cual publiqué este artículo, y en la que se describía lo sucedido desde el horror de una de las víctimas de apenas 17 años: Giuseppina Conti.

Hace unos días participaba de una sesión en la que, en el fondo, se ensalzaba lo maravilloso que puede ser el fútbol. Hablábamos de un partido mítico, el Brasil-Italia del Mundial 82, en el que también, como dice Camus, se escenificó un particular drama. Pero dramático o no, aquel partido fue una fiesta, una demostración de que el fútbol puede ser algo de desbordante belleza. Algo para disfrutar, y en el que la que estética (sobre el césped) y fiesta (en las gradas) se pusieron de acuerdo para ofrecernos una de sus mayores expresiones. Millones de espectadores, en el campo o ante sus televisores, disfrutaron con aquel partido, y seguramente amaron un poco más al fútbol. Apenas tres años después, en Bruselas, millones de espectadores asistieron a un acto en el que el fútbol no podía más que ser odiado.

 

… y hay personas que corren a mi alrededor; y estas mujeres, este niño, estos cuerpos tendidos sobre las mantas; oigo dentro de mi mente una voz que me susurra se puede morir aquí en Bruselas, esta noche, durante un parido de fútbol…

 

Imagen de www.telegraph.com.uk

En la turba”, del francés Laurent Mauvignier, y publicado por Nocturna Ediciones es un puñetazo de literatura. Toma como eje central de su historia aquel horror que sucedió en Heysel y en el que 39 personas, que habían asistido a ver un partido de fútbol, murieron aplastadas como consecuencia de las avalanchas provocadas por hooligans ingleses.

En la sinopsis leemos:

“El 29 de mayo de 1985, la emoción reina en las calles de Bruselas: va a tener lugar «la gran fiesta del fútbol» en el Estadio de Heysel entre la Juventus y el Liverpool. Una hora antes de que empiece, dos centenares de hinchas británicos acorralan a los aficionados italianos en una zona del estadio. Aprisionadas contra las vallas protectoras, treinta y nueve personas mueren aplastadas por la multitud y más de seiscientas resultan heridas. Sin embargo, el partido no se cancela: los cuerpos se apilan en un espacio anexo al campo y la final de la Copa de Europa da comienzo.

         Tres años más tarde, la tragedia ha marcado profundamente a quienes lograron sobrevivir a ese viaje al fin de la noche y sus vidas se entrecruzan en el antes y el después.

         En la turba, ganadora del Premio de Novela Fnac en 2006, es una soberbia obra escrita por uno de los más talentosos autores de la narrativa francesa actual”.

 

Imagen de www.ibtimes.co.uk

Obra coral, en la que las diversas voces de los protagonistas se van alternando para revivir, mediante la palabra, la gestación de aquella tragedia. El lenguaje es claro, directo, incisivo, y va penetrando en lo más profundo de los personajes como un bisturí. La descripción de los prolegómenos de aquel episodio nos hace visualizar que la realidad no siempre es como la imaginamos. Las apariencias nos llevan a mostrarnos ante los demás como se espera de nosotros. Pero la bestia va dentro, y cuando consigue escapar a nuestro control ya no hay quien pueda evitar la barbarie.

Los amigos Tonino y Jeff, que viajan a Bélgica desde Francia; los hermanos Andrewson, dos de los cuales albergan en su interior a lo peor de la bestia del fanatismo; Francesco y Tana, involuntarias víctimas de un destino cruel; la pareja formada por Gabriel y Virgine…, son los principales protagonistas cuyas vidas acabarán confluyendo en los aledaños de aquel estadio. Unos se van alejando de lo que debería ser un viaje idílico e ilusionante para disfrutar de un acontecimiento de la magnitud de una final de la Copa de Europa de fútbol. Algunos se irán acercando peligrosamente al precipicio del desastre, el lugar en el que ya no hay marcha atrás y hay que decidir si se quiere dar un paso más y transformarse en verdugo, en la bestia que todo lo arrasa. Y un animal hambriento que solo puede saciar su hambre de violencia buscando víctimas a las que arrasar comenzará a despertar en busca de presas.

Imagen de www.sopitas.com

En la turba” es una novela casi hipnótica que te va arrastrando como si formaras parte de uno más de esos espectadores que se vieron afectados por el ataque de las hordas inglesas. Es difícil encontrar a alguien que desconozca lo que sucedió en Heysel en 1985. Y, de haberlo, la contraportada ya lo explica. Así que el lector parte de un hecho: el final es conocido, no hay sorpresa.

Todo acaba con 39 muertos y más de 600 heridos. Sin embargo, la forma de introducir las voces de víctimas y culpables en nuestra propia mente, la forma de hacernos revivir lo que ellos vivieron aquellos días hace aún más turbador el suceso. El análisis psicológico de los personajes es de una capacidad de absorción tal que hace que, en ocasiones, se dude sobre si podríamos llegar a ser nosotros mismos esos personajes que hablan, explican, recuerdan y argumentan en primera persona. El narrador se mantiene distante, dejando que sean ellos, los personajes, quienes cuenten lo que sucedió. Y estos lo hacen casi con frialdad.

Pero la novela es mucho más que un informe sobre la tragedia. Desde la perspectiva de los personajes, especialmente de las víctimas, llegaremos a sentir la asfixia, el pánico, el dolor, la incredulidad ante lo que está sucediendo. Pero también, más importante incluso, veremos de qué manera puede un episodio de estas características puede dar un giro completo a nuestras vidas.

Porque el libro es una denuncia de la barbarie que aquel día se produjo, pero los culpables, la jauría salvaje que provocó aquella tragedia será relegada a los márgenes de la historia. Lo importante es centrarse en las víctimas, en esas vidas inocentes que de repente cambian para siempre. Y aquí, Tana, de viaje de bodas con Francesco, una expectativa de felicidad que se ve abruptamente truncada, adquirirá un protagonismo especial en la novela. Ella nos enseñará lo que significa la pérdida. Y ella encarnará lo que significa la fragilidad de la vida.

Imagen de www.parismatch.com

En la turba” es una obra demoledora, incómoda, pero también necesaria, para mantener siempre activadas las alertas de lo que puede suceder si se desprecia e ignora que las gradas de un estadio de fútbol son territorio de caza para quienes aprovechan la turba para dar rienda suelta a sus instintos más salvajes.

MÁS INFORMACIÓN

Tenéis una amplia reseña sobre el libro, escrita por Miguel Ángel Ortiz Olivera, en este enlace de la web de la revista Panenka.

Y también podéis escuchar un audio en el que se recomienda el libro haciendo clic aquí.

 

Imagen de www.bbc.com

“35 años del Brasil-Italia del Mundial 82” y Miguel Ángel Ortiz, el fútbol y la literatura

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Hace un par de días, el 11 de julio, se cumplieron 7 años del gol de Iniesta en la final del Mundial de Sudáfrica. Aquel campeonato, que supuso la primera Copa del Mundo para el equipo español, generó una gran cantidad de literatura futbolera.

Especialmente destacada es su presencia en la novela “La inmensa minoría“, de Miguel Ángel Ortiz Olivera, convirtiéndose en el telón de fondo ante el cual transcurre la narración. Esta combinación de fútbol y literatura no es nueva para Miguel Ángel, quien ya demostró sus posibilidades en “Fuera de juego“, su primera novela.

Su experiencia a la hora de convertir el fútbol en materia literaria  estaba muy en consonancia con uno de los objetivos de la sesión “35 años del Brasil-Italia del Mundial 82, y cómo el fútbol se transforma en literatura“. Por eso, y aunque no pudo estar presente, tuvimos el privilegio de conocer su opinión al respecto de la relación que existe entre fútbol y literatura ,gracias al video siguiente.

 

35 años del Brasil-Italia y cómo se transforma el fútbol en literatura: Llorenç Bonet

 

 

Continuando con los vídeos recibidos por diferentes autores hablando de fútbol y literatura, para ser proyectados durante la sesión “35 años del Brasil-Italia y cómo el fútbol se transforma en literatura”, publico hoy el enviado por Llorenç Bonet, exjugador de fútbol, responsable de La Toca Football Sports, y autor de “Camp de terra“.

En su libro, Llorenç hace una referencia especial al Brasil-Italia en cuestión, un partido que para él supuso un antes y un después en su concepción del fútbol.

Aquí tenéis el vídeo, con la lectura de ese fragmento por parte de su autor, así como otras interesantes aportaciones.

 

 

Fútbol y literatura para celebrar 35 años del Brasil-Italia del Mundial 82

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Disfrutar del fútbol a través de la literatura es una práctica habitual entre quienes tenemos ambas pasiones. Transmitir nuestra experiencia y compartirla con otros aficionados al balompié y la lectura, intentando darles a conocer otros caminos, era el objetivo principal de la actividad que celebramos en la tarde de ayer en la Biblioteca Marta Mata de Cornellà.

Hace casi un par de años, en una conversación sobre fútbol y literatura con el periodista y escritor colombiano Wilmar Cabrera, surgió la idea de organizar un encuentro para volver a visionar el mítico Brasil-Italia del Mundial 82, un partido del que se habló y escribió mucho, y que protagoniza su novela “Los fantasmas de Sarriá visten de chándal”. La idea era volver a disfrutar con aquel partido y acabar improvisando una tertulia sobre libros de fútbol.

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La propuesta ha ido madurando durante el último año, hasta que finalmente consiguió concretarse en el día de ayer, 5 de julio, coincidiendo con los 35 años de aquel partido. El título, “35 años del Brasil-Italia del 82, y cómo el fútbol se transforma en literatura”. Y el lugar de la convocatoria, la Biblioteca Marta Mata de Cornellà, ubicada en el antiguo Cinema Titán.

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Un asunto personal obligó a Wilmar a viajar a Colombia y le impidió estar ayer con nosotros, pero le agradezco toda su implicación, así como los valiosos y más que interesantes videos que me envió ofreciendo sus conocimientos sobre aquel partido y sobre la relación entre fútbol y literatura.

Muchas personas que habían manifestado su interés por la propuesta no pudieron, finalmente, participar de ella, seguramente en parte por tratarse de un día laborable y comenzar a una hora complicada. En cualquier caso, mi valoración es muy positiva, pues además de pasar una tarde muy agradable, con una asistencia reducida pero participativa, no solo disfrutamos al volver a ver aquel legendario partido, sino que creo que conseguimos cumplir el objetivo de difundir que fútbol y literatura hacen muy buena pareja.

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Tuve el gran privilegio de contar con la presencia de Jorge Gamero (amigo de la época de instituto y compañero de vestuario en nuestros tiempos de jugadores), a quien agradezco su implicación y el que pusiera a nuestra disposición sus conocimientos y experiencia como escritor. Su participación estaba reforzada, además, porque es el autor de “La alineación“, un magnífico relato de temática futbolera al que ya dediqué este artículo.

Aprovecho para dar las gracias a Anna Sàlvia, directora de la Biblioteca en la que celebramos la actividad, por acogernos y permitir que un grupo de “Hooligans Ilustrados” (tomo el nombre de la magnífica colección de la editorial Libros del KO) convirtiera los asientos de su sala de actos en los de la gradería de un estadio.

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Y también quiero agradecer muy especialmente la predisposición de diferentes autores y autoras a quienes pedí que me enviaran un vídeo, para proyectarlo durante el día de la sesión, en el que expresaran su opinión sobre la relación entre fútbol y literatura.

Durante los próximos días iré publicando los vídeos que me han ido enviando, para que conozcáis tanto sus opiniones como su obra. Los cito, de momento, para que quede constancia:

A todos ellos, les agradezco su colaboración y que dedicaran una parte de su tiempo a responder a mi petición.

No quiero dejar de citar a otros autores que también mostraron interés en la actividad:

  • Jordi Puntí, uno de cuyos relatos (Cuando era un neeskens), contiene una referencia al partido,
  • Ricard Torquemada, autor del relato “Los antihéroes del 82“, dedicado al equipo brasileño y a aquel partido,
  • Vicent Dasí , autor de “El millor dels 22“,
  • Jaime Palomo , responsable del proyecto “Gol o penalti“.

Y ahora, os dejo con la primera grabación, elaborada por Wilmar Cabrera, autor de “Los fantasmas de Sarriá visten de chándal” (novela inspirada en el Brasil-Italia que nos ocupa). El video está dividido en cuatro partes:

I. Contextualización del Brasil-Italia del Mundial 82

II. Explicación sobre una anécdota relacionada con el césped del estadio de Sarriá para aquel partido.

III. Proceso de elaboración de la novela “Los fantasmas de Sarriá visten de chándal”

IV. Temas para una posible novela de fútbol.